Alle moderne camera’s op consumentniveau worden uitgerust met de lichtmeter. En een goede zaak ook, want zonder een meter zou fotografie op zijn best zijn, een spel van goed geïnformeerde gissingen en, nog erger, een festival van volledige en totale frustratie. Maar als ik moest raden, zou ik zeggen dat dit meest belangrijke stuk fotomateriaal waarschijnlijk het meest vanzelfsprekend is voor alles wat op een camera wordt geleverd. Je verandert regelmatig je sluitertijd, diafragma en ISO. Waarschijnlijk verander je ook je witbalansinstelling en je scherpstelmodus. Maar misschien besteedt u niet veel aandacht aan uw meter.

Hoe meters werken

Om volledig te begrijpen waarom dit van belang is, moet u eerst weten hoe uw meetsysteem werkt.

Alle interne camerameters meten gereflecteerd licht, wat betekent dat ze niet echt het licht lezen dat op een scène valt, maar het licht dat van die scène reflecteert. Dat betekent dat het beste wat ze echt kunnen doen is raden, omdat niet alles ter wereld net zo reflecterend is als al het andere in de wereld. Sneeuw is bijvoorbeeld sterk reflecterend – daarom is het zo pijnlijk om te proberen er op een zonnige dag naar te kijken zonder een echt goede zonnebril. Een veld met bloemen is daarentegen helemaal niet erg reflecterend. Dus wat is een meter te doen als het echt niet in staat is om het verschil te zien tussen een scène met veel gereflecteerd licht en een scène die helemaal niet zoveel gereflecteerd licht heeft? Dat is waar 18 procent grijs binnenkomt.

Alle interne meters zijn ontworpen om aan te nemen dat alles in een bepaalde scène gemiddeld ruwweg middelgrijs is, ook wel bekend als ’18 procent’. Laat dat getal je niet voor de gek houden – ik weet dat het middengrijs lijkt te zijn, 50 procent, maar dat 18 procent verwijst naar de hoeveelheid licht die reflecteert op die bepaalde toon, in plaats van waar het valt tussen zwart en wit. En middelgrijs hoeft ook technisch niet grijs te zijn, de term kan ook verwijzen naar een kleur die ergens tussen het hoogtepunt en de schaduw in valt. Maar de belangrijkste eigenschap is dat je meter niet slim genoeg is om het verschil tussen zwart en wit te kennen, omdat het werkt in gemiddelden. Dus in gedachten is alles in een scène gemiddeld tot middelgrijs, of het nu een gloednieuwe deken van sneeuw is of een ononderbroken stuk nieuw asfalt.

lake
Licht in grijswaarden

matrix
Matrix

Matrix (evaluatieve) meting

De meeste camera’s hebben twee of drie meetmodi om uit te kiezen, waarbij de standaardinstelling meestal een versie van een matrix of een evaluatief systeem is. Dit is een soort catch-all-modus: het werkt in de meeste situaties heel goed.

Matrix (evaluatieve) meting werkt door het gemiddelde van alle gereflecteerde licht in een bepaalde scène te nemen. Het is ontworpen om aan te nemen dat alles in een bepaalde scène gemiddeld tot 18 procent grijs zal worden. Met matrixmeting wordt elke scène opgedeeld in zones en vindt de meter de hooglichten en schaduwen in elke zone. Vervolgens worden alle gegevens samen gemiddeld en wordt een schatting gemaakt van de instellingen die u moet gebruiken om een goede belichting van die scène te krijgen. De dingen achter de schermen zijn eigenlijk behoorlijk interessant, hoewel het niet nodig is om te leren (maak je geen zorgen, er zal geen quiz zijn). Afhankelijk van je camera zijn er misschien maar een paar zones of een paar duizend. Andere factoren spelen ook een rol, zoals het focuspunt, de afstand tussen u en uw onderwerp en, voor sommige camera’s, een database vol met informatie over de beste belichtingsinstellingen voor duizenden andere afbeeldingen.

OK, dus waarom zou je dat allemaal moeten weten? Het korte antwoord is dat je dat niet doet. Het zou u echter enig vertrouwen moeten geven in uw matrixmeetsysteem, maar laat dat u niet in een vals gevoel van veiligheid sussen. Ondanks al die toeters en bellen, zijn er bepaalde situaties waarin uw meetsysteem het helemaal verkeerd zal hebben. Er zijn nog veel meer situaties waarin het een beetje mis gaat. U wilt die situaties kunnen identificeren, zodat u een andere meetmodus kunt kiezen als u weet dat matrixmeting waarschijnlijk geen geweldige resultaten oplevert.

Only Talk
Only Talk
  • Sony RX100
  • ISO 125
  • f/2.8
  • 1/1600 sec
  • 8,8 mm
spot
Spotmeting

Spot meting

De tweede en even belangrijke meetmodus die de meeste moderne camera’s hebben, is spotmeting. Dit is echt het tegenovergestelde van matrixmeting, want in plaats van een gemiddelde van al het gereflecteerde licht in een scène te nemen, zal dit systeem een enkel punt aflezen: het ene recht in het midden van het frame. Spotmeting werkt nu ook in het middelste grijs, dus voor het beste resultaat moet u het richten op iets dat valt binnen dat 18 procent grijze bereik. Dat kan lastig zijn om te doen voor niet-ingewijden. Het is moeilijk genoeg om 18 procent grijs te kiezen uit bijvoorbeeld een stapel grijze rotsen, maar hoe vind je het in een wereld van kleuren? Het antwoord is dat je dat niet doet, althans niet in het begin. Koop in plaats daarvan de grijze kaart van een fotograaf – die is niet duur en je kunt ze in je cameratas doen of in een zijvak schuiven. Telkens wanneer u spotmeting nodig heeft, plaatst u de grijze kaart in de scène en neemt u er een spotmeting van af. Vergrendel je instellingen, verwijder vervolgens de kaart en neem de foto.

Nu komt er een tijd dat je je kaart niet bij je hebt of dat je echt niet zin hebt om hem te gebruiken, of misschien heb je gewoon geen tijd. Wanneer dat gebeurt, moet u een idee hebben van wat u mogelijk in uw omgeving kunt afmeten. Dus om u te helpen in die situatie, hier is een korte lijst met dingen die u in uw omgeving kunt vinden die ongeveer 18 procent grijs zal zijn.

  • Gezond, middelgroot gras
  • Beton
  • Een bruine papieren zak
  • Een heldere blauwe lucht (met je camera afgewend van de zon)
  • Je grijze cameratas (sommige zijn bewust om precies dezelfde reden bewust grijs gemaakt)
Tied Up
Tied Up

Maar hier kun je iets doen om te garanderen dat je in elke scène een voorwerp kunt afmeten – gebruik je hand. De gemiddelde Kaukasische hand is één stop helderder dan 18 procent grijs. Om te weten waar uw hand op de schaal ligt, vergelijkt u hem met een grijze kaart van 18 procent. Neem eerst een aflezing van de kaart en neem (terwijl u in dezelfde lichtomstandigheden bent) een aflezing van uw hand. Zoek uit hoeveel stops er boven of onder de 18 procent grijs zijn en dan heb je overal een grijze kaart bij je. Tip: gebruik de palm van je hand in plaats van de achterkant van je hand, voor het geval je kleur verandert in de zomer vanwege de tijd doorgebracht in de zon.

Handle It!
Handle It!
  • Nikon D7100
  • ƒ/11.0
  • 1/100 sec
  • 200 mm
  • ISO 200
centrum gewogen
Centrum gewogen

Centrum gewogen meting

Centrumgerichte meting is waarschijnlijk de meest onderbenutte van de drie meetmodi die de meeste camera’s hebben. Het is een soort kruising tussen spotmeting en matrixmeting, omdat het ook het midden van het frame gebruikt en het werkt ook in gemiddelden. Maar in plaats van alles in de scène te beschouwen zoals matrixmeting doet, kent het een belang van ergens tussen 60 en 80 procent toe aan het licht dat zich concentreert in het midden van het beeld. Dit gebied is groter dan de plek die spotmeting gebruikt, en het systeem houdt ook rekening met de hoeken, hoewel ze minder belangrijk worden gevonden. Met sommige camera’s kunt u de grootte regelen van het ronde gebied dat wordt gebruikt voor centrumgerichte meting, wat in bepaalde situaties handig kan zijn.

Centrumgerichte meting is goed voor portretten, omdat u bij het maken van een foto wilt dat de camera het grootste belang hecht aan het gezicht van uw onderwerp. Voor het grootste deel negeer je volledig wat er op de achtergrond is, wat betekent dat je onderbelichte of overbelichte achtergronden kunt krijgen, maar in portretten is dat veel minder belangrijk dan het krijgen van een goed belicht gezicht. Centrumgerichte meting is ook bijzonder handig voor situaties met veel contrast, zoals volle zon. En het werkt ook goed voor onderwerpen met tegenlicht.

  • Sony RX100M3
  • ISO 125
  • f/4.0
  • 1/100 sec
  • 8,8 mm

Klik op het portret om hem groter te zien

Conclusie

Het is moeilijker om aan deze concepten te wennen dan om te wennen aan de grondbeginselen zoals diafragma en sluitertijd, dus als je tijd wilt nemen en een tijdje met matrixmeting wilt blijven zitten, neem ik het je echt niet kwalijk. Maar er komt een tijd dat je niet langer gelukkig zult zijn met die minder-dan-perfecte resultaten, en als dat gebeurt, wil je teruggaan naar deze les en begin je na te denken over de manieren waarop je meter je heeft belemmerd – en de manieren waarop het kan worden gebruikt om je te helpen. Het is altijd een goed idee om te proberen die perfecte belichting in de camera te krijgen en het kiezen van de juiste meetmodus voor de juiste situatie is een heel goede manier om ervoor te zorgen dat je dat kunt bereiken. Ja, het vereist enige oefening en het leren hoe je een oog voor het licht kunt ontwikkelen, maar dat is iets dat je nodig hebt als fotografie je passie is.

Lees ook

Het is alleen maar eerlijk om te delen: