De meeste fotografen houden niet van watermerken in hun afbeeldingen. Waarom zou je de perfecte balans van je foto laten zien met een afleidend logo, toch? Watermerken moeten echter als een noodzakelijk kwaad worden beschouwd, en fotografen en internetgebruikers hebben geleerd het als een onvermijdelijkheid te accepteren. In dit digitale tijdperk is het stelen van iemands afbeelding net zo eenvoudig als “rechtsklik, opslaan als”. Het kost niet veel om een digitale misdaad uit te voeren en het auteursrecht te schenden. Naar mijn mening is watermerken een onmisbare bescherming in de fotografiewereld.

Waarom zou u een watermerk op uw foto plaatsen?

Watermerken is een van de manieren waarop je jezelf kunt beschermen tegen de acties van mensen zonder geweten of respect voor andermans werk. Watermerken is niet onfeilbaar, maar het is de gemakkelijkste verdediging om te implementeren. Watermerken kan ook dienen als een vorm van branding of bedrijfsreclame, enzovoort. Een eenvoudig watermerk kan veel bereiken. In deze tijd willen veel individuele en zakelijke entiteiten (zelfs sociale mediakanalen) erkend worden als een uniek merk. Waarom zouden fotografen als onafhankelijke kunstenaars achterblijven?

best
Afbeelding met een subtiel watermerk in de vorm van een handtekening

Watermerken heeft een breed spectrum van voordelen en nadelen.

Voordelen

Om te beginnen biedt watermerken een bescheiden bescherming tegen online diefstal, want hoewel het watermerk af en toe kan worden bijgesneden, is het meestal niet de moeite waard. Er zijn er genoeg die volhardend genoeg zijn om een watermerk te wissen door het te helen en te klonen, maar dit vereist heel wat werk. Als het geval van een gestolen digitaal bestand voor de rechtbank werd gebracht, zou het hebben van een originele afbeelding met watermerk een sterk bewijs zijn tegen iemand die beweert dat hij de bijgesneden afbeelding zonder watermerk heeft “gevonden”.

Een ander voordeel is dat u met uw watermerk kunt adverteren voor uw bedrijf: neem uw contactgegevens, webpagina, sociale-media-accounts, enzovoort op. Het kan worden gebruikt om doelgroepen naar de site te leiden waar u die specifieke afbeelding samen met anderen verkoopt. Of uw informatie kan kijkers naar uw boekingspagina leiden. Als je van club- / concertfotografie houdt, kun je worden betaald om te adverteren voor verschillende bedrijven in het watermerkgebied van elke afbeelding. Ook kun je natuurlijk gewoon je naam of handtekening er in zetten wat kan zorgen voor naamsbekendheid. Bij veel foto’s wordt je naam vaak gezien.

Je kunt de naam vervangen voor reclame, bijvoorbeeld voor de fiets

Ten slotte, als uw afbeelding wordt gestolen maar het watermerk niet wordt verwijderd, werkt dit als gratis reclame voor u.

Ik droom nog steeds van een bestandsindeling die ingebedde trackers mogelijk maakt die niet kunnen worden verwijderd en die het verkeer en de locatie van elk exemplaar controleert. Totdat ik mijn wens ken, zullen watermerken de klus moeten klaren.

Nadelen

Laten we eerst de grootste en meest voor de hand liggende ergernis aanpakken: watermerken leiden af en kunnen een foto in de weg zitten. Veel mensen haten ze daarom en afhankelijk van het ontwerp kunnen ze echt afleidend werken, vooral als je flitsende kleuren gebruikt, of ze over een hele afbeelding plaatsen.

Dan is er de irritante groep puristen die een afbeelding zullen negeren als ze er een watermerk op zien. Bij meerdere gelegenheden werd me iets verteld in de trant van: “Je afbeelding ziet er goed uit, maar ik zou graag willen dat je me een exemplaar zonder watermerk stuurt, zodat ik het goed kan zien.” Ik moet in mijn verdediging uitleggen dat mijn watermerk erin zit in een van de hoeken van de afbeeldingen en hij is semi-transparant. Het dekt zelfs niet 10% van het beeld, dus ik weet dat het het zicht niet helemaal zou versluieren. Waarom zou ik een willekeurig persoon op internet een afbeelding zonder watermerk sturen? Is dit niet het hele punt ervan?

do-not-copy
Een watermerk wat ik persoonlijk nooit zou gebruiken

Aan het einde ligt de uiteindelijke keuze bij jou. U kunt uw foto’s met een kleine of grote sticker van een watermerk voorzien, of u kunt de afbeeldingen laten zoals ze zijn. Als u ervoor kiest om afbeeldingen van watermerken te voorzien, moet u ervoor zorgen dat u een kopie van het origineel hebt, omdat u ze waarschijnlijk opnieuw nodig zult hebben voor bewerkingen. Als u van plan bent een afbeelding online met een watermerk te plaatsen, uploadt dan een kleine resolutie. Op deze manier kan het, zelfs als het van je wordt gestolen, niet veel worden gebruikt.

Er is nog iets dat u in overweging moet nemen terwijl we dit onderwerp behandelen en dat is om nooit afbeeldingen op volledige resolutie op het internet te plaatsen (met een watermerk of niet). Op zijn minst kunt u de afdrukwinsten op deze manier behouden. Er zijn veel sites die afdrukken van gestolen afbeeldingen verkopen en het kan jaren duren voordat iemand ontdekt dat hun afbeeldingen zonder hun toestemming worden verkocht. Dat is een verlies dat je waarschijnlijk nooit zult terugkrijgen.

Zoals ik al zei, vind ik het niet leuk om watermerken te gebruiken, maar ik voel me gedwongen om dit te doen om voor de hand liggende redenen. Ik doe het op een zo subtiel mogelijke manier zodat de foto niet verpest wordt.

Een aantal tips

  1. Houd uw watermerk eenvoudig en monochroom. (Geen kleur en minimaal gebruik van afbeeldingen.)
  2. Houd het zo klein mogelijk terwijl het leesbaar is. Kun je het in 2084 aan de lange kant goed lezen? (Facebook-formaat.) Het bovenstaande voorbeeld is nog kleiner op 900px breed.
  3. Gebruik een verticaal watermerk. Het is nog steeds leesbaar, maar de kijker zal niet afgeleid raken als hij het probeert te lezen elke keer dat hij de foto bekijkt.
  4. Zet je watermerk op de rand van de foto. Ja, het is gemakkelijker om uit te knippen, maar het dient het hoofddoel ervan en degenen die uw watermerk willen verwijderen, zullen het verwijderen, ongeacht waar het is geplaatst.

Ook kun je fotologo’s in diverse handschriften bestellen via internet bijvoorbeeld bij de website Photologo. Ze zien er best mooi uit maar na verloop van tijd lijken ze toch weer allemaal op elkaar. Ik geef er persoonlijk de voorkeur aan hem zelf te maken. Voordeel is dan dat enige vergelijking met productie logo’s wegvalt. Hier onder mijn eigen logo in groot formaat, op foto’s is hij kleiner.

Mijn Watermerk, een simpele, dunne handtekening

Lees ook

Het is alleen maar eerlijk om te delen: